4 innovaciones de Israel para mejorar la agricultura en América Latina

TEL AVIV, ISRAEL (Expansión) – El riego por goteo. Un método que utiliza moscas modificadas genéticamente para combatir las plagas. Un proyecto para lograr que las vacas tengan el récord mundial de producción de leche. Todas son innovaciones israelíes reconocidas que resuelven problemas de la agricultura, sector que aporta casi 3% del Producto Interno Bruto (PIB) de aquel país.

La búsqueda constante de soluciones innovadoras ha convertido a Israel en un hub de tecnologías agrícolas. Cada vez más gobiernos, empresas y agricultores acuden al país para identificar proyectos e importarlos a sus regiones. “Hay muchas start-ups en temas de agricultura, agua, tecnología alimentaria y verdes”, dice Tobias Mendelovici, managing partner de la consultora Ocean Business, especializada e conectar a empresas israelíes con compañías, organizaciones o gobiernos en América Latina que quieran hacer quieren implementar iniciativas con tecnología innovadora.

Aunque las propuestas israelíes abarcan distintas divisiones del sector y han arrojado resultados positivos, Mendelovici -agrónomo y titular de la consultora fundada en 2011- afirma que hay cuatro temas principales que los emprendimientos agrícolas de Israel, por su experiencia, pueden resolver en América Latina.

• “En Israel casi 50% del agua potable es desalinizada”, destaca el directivo de Ocean Business, que actualmente desarrolla proyectos agrícolas en México, Perú y Costa rica. Esto ha permitido que Israel acumule experiencia en el tema y desarrolle tecnologías para terminar con las sequías que afectan al sector agrícola.

“En México, el tema del agua es un muy serio en algunas zonas. La desalinización puede ser una tecnología interesante para implementar”, explica el especialista. Aunque advierte que es una solución que requiere energía y una inversión importante, la cual varía según el proyecto.

• Lograr un mejor manejo del agua es el objetivo de muchas start-ups israelíes. Por ejemplo, hay soluciones satelitales que se colocan en las tuberías para identificar fugas. “No solamente en México, sino también en América Latina e incluso Estados Unidos toda la infraestructura del agua es casi un dinosaurio. Hay mucho campo que mejorar en la infraestructura y la distribución, porque hay muchas perdidas”, detalla el fundador de Ocean Business.

• El mapeo satelital del campo para detectar si hay alguna enfermedad es otra de las soluciones en las que se han enfocado los emprendedores israelíes, pues de detectarlas en etapas tempranas evita que las plagas sin tener que usar una gran cantidad de pesticidas.

“Muchos desarrollos israelíes permiten que el agricultor reciba una alerta en su celular en caso de detectar plaga en una hoja. Esto es eficiente porque hay campos muy grandes como los mexicanos en los que es muy difícil estar todo el terreno todo el tiempo”, agrega Mendelovici. Tener el monitoreo en tiempo real puede permitir al agricultor aplicar las medidas antes de que se distribuya la plaga y genere impactos negativos en lo económico y lo ambiental.

• Minimizar el uso de pesticidas tóxicos y aumentar la producción son otros de los temas en los que más se han enfocado los emprendimientos israelíes. Un ejemplo de los desarrollos en este tema son las bandejas ecológicas, hechas de polipropileno, que se instalan alrededor de los árboles.

“Evita que crezca la maleza alrededor del árbol y, en las zonas áridas, capta el agua de rocío”, detalla el agrónomo. “Además, capta y dirige a las raíces el agua del riego por goteo”. En conjunto, esta solución disminuye el uso de pesticidas e incrementa la producción.

La caída en la cosecha de aguacates desata una ola de robos en las plantaciones

La caída en la producción de aguacates en diversos países del mundo, como Estados Unidos y Nueva Zelanda, y el consiguiente aumento de su precios, ha derivado en una ‘ola criminal’ en las plantaciones de esta fruta, así como en un mercado negro donde se vende el material robado.

Tras dos años de escasas cosechas en Nueva Zelanda, los productores locales de aguacate han comenzado a ser víctimas de un creciente número de casos de robo de esas plantas, mientras el precio de la fruta registraba un alza interanual del 37%, informa el diario SBS.

Mientras tanto, la producción de aguacates en California cayó el año pasado a la mitad, tras las 180.000 toneladas producidas en 2016, a causa de una ola de calor extremo que afectó a las cosechas, detalla comisión de productores de aguacate California Avocado Commission.

California tampoco se salvó de los casos de robos masivos de aguacate. En junio de 2017 la Policía californiana arrestó a tres hombres por robar una gran cantidad de esa fruta valorada en 300.000 dólares.

Empresa mexicana crea popotes de aguacate

Biofase es una compañía mexicana que ofrece diferentes productos desechables como popotes, cubiertos, servilletas realizados con semillas de aguacate, por lo que brindan el beneficio al humano y al cuidado del medio ambiente, pues se degradan en 240 días, un periodo corto considerando que los popotes de plástico tardan hasta 100 años.

Los productos hechos con la semilla del aguacate pueden ser enterrados en la tierra y tener un proceso de descomposición como el de cualquier fruta.

La compañía dedicada a la fabricación de plástico biodegradable nació cuando en 2012, Scott Munguía, que aún estudiaba la carrera de ingeniería química en el Tecnológico de Monterrey, se dio cuenta que las semillas del aguacate tenían un elemento que podía transformarse en plástico biodegradable o bioplástico.

Tras año y medio de investigación en el laboratorio de su escuela encontró la receta secreta, en la que se extrae una molécula de la semilla, se sintetiza para convertirse en biopolímero, se moldea y finalmente se obtiene plástico biodegradable.

Munguía señala que la aceptación en el mercado no es fácil. “La gente todavía es renuente a pagar más por algo que proteja al medio ambiente”, considera.

Actualmente, Biofase genera 130 toneladas mensuales de producto biodegradable, de las cuales, 80 por ciento son para exportación y 40 por ciento son popotes. La compañía consume para todos sus productos 15 toneladas diarias de semillas de aguacate.

Su mercado principal es Estados Unidos en el que ha entrado con la marca Avoplant; también exporta a Canadá, Costa Rica, Colombia y Perú.

Pese a que México es su segundo mercado más importante, los supermercados no son su fuerte, ya que les hacen pedidos de dos cajas (una caja de 2 mil piezas cuesta 413 pesos). A los que sí les vende es a los distribuidores de restaurantes como Fiesta Americana, P.F. Changs y Chillis.

En cuanto a la competencia, Scott Munguía dice que las empresas que hacen popotes biodegradables generalmente utilizan el maíz, y que algunas llegan a vender la caja hasta mil pesos más caros, y que además los traen de China.

“Un bioplástico tiene que ser sustentable… ¿Cómo uno hace bioplástico de alimento? Tanta gente muriéndose de hambre, hay tanto problema con los costos del maíz que es absurdo e incongruente, y sí es biodegradable, pero no hay que quitarle el alimento a la gente, es como si hiciéramos nuestra ropa de tortillas o de arroz, menos si estás tratando de resolver una problemática ambiental”, remata Munguía.

La proveedora de semilla de aguacate de Biofase es la empresa estadounidense Simplot, que opera una planta en Michoacán.

Fuente: NTR Guadalajara

DHL prevé récord de exportación de arándanos argentinos por vía marítima

DHL Global Forwarding, especializado en transporte aéreo y marítimo de Deutsche Post DHL, pronostica para este año un número récord de envíos marítimos para el transporte de arándanos argentinos, desde las provincias de Tucumán, Entre Ríos y Norte de la provincia de Buenos Aires hacia Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y Holanda.

La migración de envíos aéreos a marítimos viene registrando un incremento anual de 10%, y las proyecciones revelan que este año los envíos por vía marítima de arándanos alcanzarán el 30%.

Una tendencia logística que se asocia a las mejores prácticas de los productores en cuanto al tratamiento de las plantas, que brinda frutos de mayor calidad y resistencia a tiempos de tránsitos más largos, y al uso de nuevas tecnologías de atmósferas controladas, que conservan la fruta durante la travesía marítima. Esta combinación de factores hace posible el envío de arándanos por vía marítima, que se traduce en una mejora de costos y, como consecuencia, de competitividad del producto en el mercado de destino.

“DHL Global Forwarding es partner de los exportadores. Nos hemos concentrado en el transporte de productos perecederos y trabajamos fuertemente para que los productores locales obtengan oportunidades de crecimiento en mercados de todo el mundo. DHL asiste a los exportadores de las economías regionales, brindando servicios innovadores. Buscamos simplificar e integrar la logística de nuestros clientes para que puedan poner foco en su negocio”, afirmó Eduardo Rodrígues, Gerente General de DHL Global Forwarding Argentina.

Con sus capacidades de temperatura controlada, tiempo crítico, altos estándares de calidad y personal altamente experimentado, DHL Global Forwarding transporta estos productos perecederos que exigen manipulación rigurosa en óptimas condiciones a cualquier lugar del mundo, por vía marítima y también aérea, para los exportadores que necesitan realizar envíos inmediatos.

Fuente: Todo Logística 

El agro será de los grandes ganadores del TLC: Sagarpa

Se evitaron las restricciones a las exportaciones nacionales en función de estacionalidad, lo que seguirá potenciando al sector.

En el entendimiento que lograron México y Estados Unidos para establecer nuevas reglas en su relación comercial, el sector agroalimentario mexicano fue uno de los grandes ganadores, pues se libró de cualquier restricción a las exportaciones a la vez que se logró el reconocimiento del avance de nuestro país en materias como la sanitaria, expresó Baltazar Hinojosa, titular de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Pesca y Alimentación (Sagarpa).

Informó que un punto fuerte de México es el de la inocuidad alimentaria, ya que México forma parte del selecto grupo de cinco naciones (Australia, Estados Unidos, México, Portugal y Suiza) que cumplen con todos los protocolos en la materia. En entrevista con El Economista, el funcionario afirmó que el campo mexicano no es el mismo que hace 20 años y ahora se ha convertido en “un sector estratégico para la economía nacional”; convirtiéndose, sin duda, en un sector “ganador en el acuerdo de entendimiento con Estados Unidos. En el tema del campo nos fue muy bien”.

Baltazar Hinojosa relató que en las negaciones bilaterales existían dos o tres cosas que se tenían que revisar en la renegociación del Tratado de Libre Comercio, pero “la más importante era la de estacionalidad, y que querían imponer a nuestro país fechas puntuales para exportar, pero cuando hay un acuerdo, entonces se debe permitir el acceso las 24 horas del día sin imponer un arancel, de eso se trata un acuerdo, y cuando existe deben estar abiertos los puentes”.

Dicha decisión, “beneficiará muchísimo al mercado de hortalizas, que en último año tuvo crecimientos de 25.2 por ciento. Tengo detectados productos como las berries, que la gente puede producir y seguirá vendiendo más; otro, por ejemplo, son los espárragos, todo el que se produzca tendrá mercado en Estados Unidos. Es decir, no hemos llegado a un tope, hay productos que van agarrando vuelo. En el 2013 se exportaron 500 millones de dólares de berries y ahora va en 2,000 millones y se sigue demandando más”.

Al hacer un recuento del trabajo realizado por la administración, el titular de la Sagarpa respondió que el campo dará mejores resultados en el futuro, y seguirá por encima del petróleo o el turismo como actividad económica, pues las exportaciones sumaron en todo el sexenio 156,248 millones de dólares, lo que representó un crecimiento de 55.8% respecto al sexenio anterior, mantendrán su dinamismo.

Informó que el México que sólo veía en el maíz posibilidades de desarrollo ahora tiene importantes exportaciones al desarrollar 42 productos, en donde las berries, o el aguacate, los chiles o el limón han jugado un papel trascendental; incluso la cerveza, en donde se ha hecho una labor importante para que los productores de cebada cuenten con precios competitivos.

Mercados abiertos

Tras destacar que para el campo los tratados comerciales han sido un motor en su crecimiento, expuso que éstos deben mantenerse, sobre todo porque deben pensarse en función del consumidor.

“Los tratados de libre comercio han funcionado de una manera positiva para los países que participan en ellos, porque logras tener el intercambio comercial pensando en función de tus consumidores, si tiene intercambio comercial con muchos países a tu país le va a tocar la oportunidad de tener productores de mejor calidad a mejor precio y no necesariamente porque se produjo en tu país”.

Añadió que sí es negocio destinar recursos fiscales al campo, “la Cámara de Diputados aprueba 73,000 millones de pesos y con eso se hace una mezcla de recursos e incentivos para los pequeños productores que, aplicados de manera correcta, es una inversión que genera 1 billón 350,000 millones de pesos, claro que es negocio”.

Este dinamismo es muy probable que se mantenga para los siguientes años, incluso ante un cambio de escenario por la transición de gobierno”.

Fuente: El economista

Berries, en riesgo de la sobreproducción

La Asociación Nacional de Exportadores de Berries en México (Aneberries) se deslindó de la invasión de plantíos en el paisaje agavero declarado por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) como patrimonio cultural de la humanidad.

La conversión en el cultivo es decisión del productor y no a sugerencia de los industriales, aseguró Diego Martínez Rodríguez, presidente de Aneberries, quien por otro parte, anunció que ante el boom de los llamados frutos rojos (fresa, arándano, zarzamora y frambuesa) se podría caer en una sobreproducción.

“Si se sigue creciendo a este ritmo puede llegar a un punto en que la demanda semanal que hay de los productos en Canadá, Estados Unidos y otros mercados de exportación, ya este topada.

selection-of-berries-from-aboveSi el consumo no crece al ritmo de las plantaciones, pues llegaríamos a ese punto de saturación de mercado”, respondió a pregunta expresa.

De ahí que se quiera informar a productores y empresas exportadoras de berries “cuál es la superficie, cómo están los volúmenes, cómo están los mercados para que ellos sepan los riesgos de seguir invirtiendo o no en una plantación”, destacó el empresario quien agregó que ellos no pueden incidir en el tipo de cultivo que productores quieran plantar en sus tierras.

Diego Martínez Rodríguez también manifestó que “hasta donde sabe”, ningún socio de Aneberries tiene sembradíos de fresa, frambuesa, arándano y zarzamora dentro del paisaje agavero.

Y es que hoy en día son 35 hectáreas dentro de ese polígono. Eso sí, reiteró que “por ningún motivo estamos promoviendo el hecho de que arranquen el agave y pongan berries, eso no es así”.

Al señalar que cualquier tierra es apta para sembrar los frutos rojos, el líder los exportadores afirmó que los tiempos de recuperación de inversión son menores a los del agave. Por ejemplo, en el caso de la frambuesa son dos años y en el arándano son tres años. El del agave hasta diez años. Sin embargo, en el caso de productores de caña, reveló que ellos sí han buscado a la asociación. “Hace mucho que ellos se han acercado a nosotros para ver esa alternativa”.

El tema de la invasión de berries en el paisaje agavero es un problema que tendrán que resolver los tequileros y agaveros, ni siquiera el Estado podría intervenir, consideró.  Aneberries está integrado por 28 empresas de los estados de Jalisco, Michoacán, Sinaloa, Guanajuato, Baja California, Colima y Nayarit. Representan el 85 por ciento del total de la producción que se exporta.

Fuente: Milenio

Pagarán a voluntarios por comer aguacate durante 6 meses

La Universidad de Loma Linda (LLU), la Universidad de Penn State, la Universidad de Tufts y la Universidad de California en Los Ángeles están reclutando 250 voluntrios para comer aguacates durante 6 meses para una investigación.

La hipótesis que se prueba es que los aguacates en realidad podrían ayudar a las personas a perder grasa abdominal y promover la pérdida de peso.

aguacate

Para poder ser parte del estudio,se deben cumplir los siguientes requisitos:

Tener 25 años de edad o más.

Esté dispuesto a comer un aguacate por día durante seis meses, o comer solo dos aguacates por mes durante el mismo período.

Midir al menos 40 pulgadas alrededor de la cintura si son hombres.

Midir al menos 35 pulgadas alrededor de la cintura si son mujeres.

Se dividirán en dos grupos uno de prueba y uno de control. El grupo de prueba recibirá 16 aguacates cada dos semanas y se le exigirá que coma un aguacate por día durante el estudio de seis meses, por otro lado al grupo de control se le exigirá no comer más de dos aguacates por mes durante el mismo período.

Aquellos voluntarios estudiados recibirán un examen de salud gratis de parte de los clínicos de LLU y 300 dólares en compensación.

Fuente: Los 40