El arte de la Poda

Es el arte de remover partes de la planta (tronco, ramas, hojas, flores y frutos) con el fin de:
incrementar la producción, mejorar la calidad del fruto, facilitar labores culturales, mejorar el manejo de plagas y enfermedades, incrementar la vida útil de las plantas y aumentar la densidad de siembra.

Algunos tipos de podas:

  • Poda de estructura
  • Poda de formación
  • Poda de producción y fitosanitaria

PODA DE ESTRUCTURA
Es la primera poda a realizar, una vez el árbol haya prendido en el trasplante.

Consiste en cortar la rama principal, debajo del entrenudo, a una altura aproxima de 60 cm, en terreno plano y hasta 1 metro en ladera.

PODAS DE FORMACIÓN

Una vez realizada la poda de estructura, se llevaran a cabo las podas de formación, tantas como lo amerite el desarrollo del cultivo hasta la entrada en producción.

El corte se debe realizar en ángulo y bisel y debajo del entrenudo.

PODAS DE PRODUCCIÓN Y SANITARIA

Esta poda se realiza una vez terminada la labor de la cosecha, para eliminar chupones, raquis florales secos, algunos frutos quedados, detener la dominancia apical y aclareo de la copa del árbol.

Para obtener una masa foliar fuerte y bien repartida  que será la base de nuestra próxima cosecha.

La#poda anual es indispensable para mantener la productividad, sanidad, calidad y vigorosidad de la plantación.

Cómo mejorar producción de aguacate

Recientemente, se realizó una investigación denominada “Absorción vegetativa de nutrimientos de aguacate Hass en la Zona de los Santos, Costa Rica”, para conocer la cantidad fertilizante que se le debe aplicar a una planta de esta fruta para que su producción sea óptima.

El proyecto financiado por la Fundación para el Fomento y Promoción de la Investigación y Transferencia de Tecnología Agropecuaria de Costa Rica (Fittacori) estuvo a cargo de Ruth Rodríguez, especialista en suelos de la Universidad Nacional (UNA).

“Este proyecto consistía en conocer cuál era la cantidad de nutrientes que tenía la planta de aguacate y así saber cuánto hay que aplicarle de fertilizante para que las producciones que tenga sean las óptimas. Se hizo muestra de suelo, de hojas, ramas y se sacaron todos los nutrientes”, mencionó Omar Somarribas, coordinador del Programa de Investigación y Transferencia y Tecnología Agropecuaria (Fitta), del Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG).

Agregó que, con este trabajo, se le podrá decir al agricultor qué debe aplicar para lograr una producción buena de aguacates.

Somarribas indicó aquellas recomendaciones que arrojó el trabajo de Rodríguez era para plantaciones de 12 años de edad.

“Las recomendaciones para árboles de 12 años de edad, sembrados a una densidad de 156 árboles por hectárea, en cuanto a nitrógeno son de 130 kilogramos/hectárea, de fósforo (P2O5) 26 kg/ ha y de potasio  (K2O) 117 Kg/ha. Además, de calcio (CaO) 56 kg/ha y magnesio (MgO) 14 kg/ha, para asegurar una producción de 10 toneladas por hectárea, pero estos resultados serán validados en un segundo proyecto de investigación”, detalló.

Según Somarribas, la segunda etapa será validar la información de la investigación en una finca experimental, para saber si se puede aplicar más o menos, o bien mantener los datos que Rodríguez brindó.

¿Qué es la polinización cruzada?

La polinización cruzada ocurre cuando el polen es transferido de las anteras de un hacia el estigma de flores que se encuentran en árboles diferentes y alejados uno de otro. Los vectores que transportan el polen son principalmente insectos, los cuales llevan a cabo una función clave en la reproducción y aumento en la variabilidad genética de los aguacates subtropicales, ya que sólo a través de la polinización cruzada se produce una cantidad considerable de frutos. Por el contrario, en los cultivos tropicales se ha comprobado que la autogamia es suficiente para generar una alta productividad de frutos. La polinización cruzada es crucial cuando no se observa el traslape de la etapas sexuales en plantas de la misma zona y cuando la autogamia no es efectiva para producir frutos.

Menos del 1% de las flores exitosamente polinizadas llegan a formar un fruto, debido a la pérdida masiva de las mismas y de frutos en desarrollo que ocurre a lo largo de la temporada de floración. Una de las posibles explicaciones a la baja proporción de frutos resultantes con respecto al número de flores producidas es la limitación de los recursos disponibles asignados a la formación del fruto.

Aunque son necesarios estudios que involucren a poblaciones silvestres de Persea americana, existen reportes de que las especies del Subgénero Persea (al que pertenece el aguacate) son interfértiles, es decir pueden producir frutos cuando son polinizadas con polen correspondiente a otras especies. Lo anterior plantea aspectos relevantes para el caos de Mesoamérica, donde habitan hasta 4 especies del  Subgénero Persea y, al menos en pricincipio, existe la posibilidad de hibridización entre Persea americana y parientes silvestres de ésta planta.

Entre los órdenes de insectos que tienen actividad asociada con las flores del aguacate, se mencionan Hymenoptera, Diptera, Coleoptera, Neuroptera y Thysanoptera. En los cultivos la aplicación frecuente de insecticidas disminuye la riqueza y  densidad de las especies visitantes y polinizadoras, lo cual podría repercutir en las tasas de visita y la efectividad de la polinización. Los polinizadores efectivos del aguacate incluyen a Apis mellifera, abejas silvestres (Apidae: Meliponinae), algunas especies de Bombus (Apidae: Bombinae), la avispa colectora de néctar Brachygastra mellifica (Vespidae) y la mosca Chrysoma megacephala (Calliphoridae).

Sin duda alguna, y debido a la estrategia de forrajeo y a las características
anatómicas, los himenópteros son los insectos más importantes como polinizadores del
aguacate.

5 de las mejores técnicas de inducción floral

La inducción floral es una de las técnicas importantes a considerar en el sistema productivo del aguacate Hass, debido a se requiere tener producciones concentradas para poder ofertar volúmenes en épocas del año y no bajas producciones que encarecen el proceso de comercialización especialmente el internacional.

A continuación se mostrarán las 5 técnicas que más resultados han presentado en la región, de acuerdo con las características agro climáticas de la región, aquellas que se puedan adoptar previo otros estudios pertinentes.

  • INDUCCIÓN FLORAL POR LA TECNICA DEL ANILLADO

Una de las tradiciones que utilizaban los agricultores era realizar heridas al tallo de la planta con un machete en época de semana santa con el fin de que el árbol tuviera una mayor producción, obteniendo buenos resultados, sin tener conocimiento porque razón ocurría este hecho. Al realizar esta práctica se generaban buenas cosechas y daban indicios de la posibilidad de programar las cosechas.

Recientemente, en trabajos realizados en cultivos tecnificados durante varios años y en diferentes zonas productoras del país, se ha logrado establecer que el anillado, en las condiciones tropicales, incrementa la productividad de los árboles que son sometidos a la labor. Esto se da no solo por el aumento de la producción en kilogramos de frutas por unidad, sino por el ingreso extra que puede percibirse, al tener la posibilidad de programar las cosechas para las épocas de mayor precio de venta. Para aguacate Hass, un anillo de 1cm de ancho hecho en una rama, se cierra en 5-7 semanas; esta presenta inicio de floración 8-10 semanas después de haberse anillado; y dependiendo de la altitud sobre el nivel del mar (altitud, tiempo), presentaría cosecha a las 34-50 semanas luego de la floración.

  • TÉCNICA DE LA PODA

La poda como técnica de inducción floral, se realiza de acuerdo con la longitud de las ramillas, al presentar el mayor número de yemas inducidas, en los cortes donde se deja de 30 a 40 centímetros de ramilla. Principalmente la poda realizada en el árbol, busca obtener producciones tempranas y sostenidas en el tiempo, igualmente formar una arquitectura adecuada, facilitar las labores de manejo.

Hoy en día el manejo de poda ha sido reducido a una sola poda al año. La experiencia nos muestra que varias podas en la temporada inducen crecimiento excesivo de las plantas en épocas en las que este no busca (inducción floral), lo que puede redundar en una falta de flores.

  • INDUCCIÓN FLORAL CON PRODUCTOS HORMONALES

Durante varias décadas se han desarrollado numerosos estudios para revelar el papel de cada fitohormona, cuyas funciones incluyen una variedad muy amplia de procesos fisiológicos. Se ha dilucidado el rol de las auxinas en procesos de crecimiento, floración, dominancia apical, crecimiento celular de los meristemos y formación de  raíces en estaca leñosas; las giberelinas participan en la germinación de semillas e inducen la formación de flores y frutos; por su parte, las citoquininas retardan la caída de la hoja y el envejecimiento e inducen la diferenciación celular y la formación de nuevos tejidos; mientras que el ácido abscísico es responsable del cierre de estomas cuando hay déficit hídrico o inhibe el crecimiento vegetal en momentos de crisis, produciendo una especie de letargo; y por último, el etileno, facilita la maduración de los frutos, la degradación de la clorofila y la posterior caída de las hojas.

Recientemente, se ha encontrado que el ABA afecta las respuestas vegetales frente a patógenos, mediante la promoción de resistencias que van desde impedir la entrada al patógeno por vía estomática, hasta incrementar la susceptibilidad interfiriendo con las respuestas de defensa del sistema inmune vegetal en el que pueden interrelacionarse otras hormonas.

  • INDUCCIÓN FLORAL POR FERTILIZACIÓN

La fertilización también tiene una gran importancia en la inducción floral y en general en la producción, según la empresa, Fertilizantes Olmeca y SQM Nitratos, considera dos elementos mayores de vital importancia como es el nitrógeno y el potasio, relacionados con la inducción floral, la fructificación y la calidad de la fruta.

Los niveles de nitrógeno (N), fósforo (P), potasio (K) y calcio (Ca) varían en la planta según la producción, cuando esta es elevada los niveles de N son bajos, a causa de la extracción del fruto, la reserva se disminuye por lo que conlleva a que en el año de  menor producción la concentración de N amoniacal en la hoja es alto. Por lo tanto el manejo del agua y nutrientes debe orientarse a reducir el crecimiento del flujo vegetativo, para aumentar el cuajado y crecimiento de los frutos.

El uso de boro (B) y de nitrógeno (N), se ha empleado como fertilizante foliar, con el objetivo de incrementar el cuajado de fruto. En cultivares de aguacate Hass, en Nueva Zelanda con una sola aplicación de B y/o N, permitió alcanzar una concentración ideal en  inflorescencias entre 50-65 ppm  para incrementar el cuajado del fruto. Existen evidencias que el B es esencial para lagerminación del polen, desarrollo del tubo polínico a través del estigma, estilo y ovario hasta alcanzar el óvulo y para las divisiones mitóticas necesarias para producir el esperma.

  • INDUCCIÓN FLORAL POR CAMBIOS DE TEMPERATURA

La temperatura es uno de los factores principales del cambio de la fase vegetativa a la reproductiva. Los cultivares de aguacate subtropicales pueden sólo producir yemas florales si se mantienen bajo un régimen de temperaturas frías. Para el cultivar ´Hass`, el régimen 23ºC/18ºC (día/noche) es el punto crítico cercano para la floración. Después de la inducción floral, el desarrollo de las yemas florales ocurre adecuadamente para temperaturas de 25ºC/20ºC.

La aplicación de esta técnica de acuerdo con las características de temperatura promedia alta de 25,2 ºC y una promedia baja de 13,5ºC, en la zona cafetera , se tiene una expresada por Romero, 2012, describe resultados obtenidos en pruebas en la relación frío-calor, al encontrar que el aguacate Hass en cámara de crecimiento con tratamientos de baja temperatura (10 °C día/7 °C noche) causaron la iniciación floral y alta temperatura (25/20 °C) detuvieron el proceso de floración retardando la cosecha.

 

 

 

Manejo Agronómico del Aguacate

Viveros

Existe la opción de realizar viveros propios para lo cual tendrá que preparar los porta injertos con semillas de árboles criollos con buen desarrollo, buena producción y resistencia a plagas, enfermedades, sequía y otros factores adversos. Procediendo a realizar el semillero en tablones o directamente en bolsas de polietileno de 9 x 12” las
cuales se colocan en hileras de tres a 4 filas. Para lograr un buen desarrollo de los patrones se debe procurar un buen cuidado, riegos, fertilización y control de plagas y enfermedades.

Propagación

La propagación por injerto es el método más apropiado para reproducir las variedades seleccionadas de cultivo comercial, ya que los árboles injertados son uniformes en cuanto a la calidad, forma y tamaño de la fruta. Las semillasdeben provenir de frutas sanas, de buen tamaño, cosechadas directamente del árbol. Su viabilidad dura hasta tres semanas después de extraída de la fruta. La semilla se lava con agua limpia y se expone al sol durante una hora, removiéndola cada quince minutos, esto facilita el desprendimiento de la testa. Es necesario someter la semilla a tratamiento con fungicida para disminuir la incidencia de enfermedades.Es recomendable cortar la parte angosta de la semilla, en un tramo de una cuarta parte del largo total, para ayudar así a la germinación y para hacer una primera selección, ya que el corte permite eliminar las semillas que no presenten el color natural blanco amarillento, debido a podredumbre lesiones o cualquier otro daño. Inmediatamente después se siembran en las bolsas colocándolas de modo que la parte cortada quede hacia arriba. Las msemillas empiezan a brotar aproximadamente treinta días después de sembradas.

Injerto

El injerto se realiza cuando el tallo de la planta patrón tiene aproximadamente 1 centímetro de diámetro, el cual se alcanza entre los 4-6 meses después de la siembra. La altura a que debe injertarse es a 20-30 centímetros de la base. Injertar en un lugar fresco y aireado para lograr una buena unión vascular entre el patrón y el injerto. El método más difundido para injertar el aguacate es el de púa o enchapado lateral Las varetas a injertar deberán presentar de 3 a 4 yemas bien formadas y provenir de árboles seleccionados y representativos de la variedad escogida,  Una vez que el injerto ha pegado, entre los veintidós y treinta días después de realizado, se empieza a eliminar la parte superior del patrón. Esto se va haciendo paulatinamente hasta llegar al injerto. Cuando el injerto tiene entre 20 y 25 cm de alto se puede trasplantar al campo definitivo, siempre y cuando el corte haya sido cubierto por el callo del injerto. Los arbolitos están listos para el trasplante en la plantación entre los cuatro y seis meses después de que fue injertado.

Preparación del terreno:

Para monocultivo el terreno debe estar totalmente limpio de piedras, árboles, troncos raíces y malezas. Para asocio con café deben eliminarse las malezas existentes en la época de siembra. Distanciamiento de siembra: los distanciamientos de siembra varían de 7X7 Metros hasta 12×12 metros, según una serie de factores tales como el clima, la variedad, tipo de patrón, topografía y de los recursos técnico-económicos disponibles. El trazo puede hacerse con distintos marcos de siembra como: cuadrado, rectangular, tresbolillo y quincunce. En asocio con café el sistema más apropiado
de siembra es en cuadro.

Ahoyado: debe hacerse uno o dos meses previos a la siembra, con el objeto de que pueda meteorizarse (desinfectarse) la tierra extraída, Los hoyos deberán haber recibido suficiente humedad al momento de la siembra, el tamaño recomendado del hoyo es de 60x60x60 centímetros, es aconsejable rellenar el hoyo con una mezcla de tierra superficial (flor de tierra o tierra negra), materia orgánica (estiércol totalmente descompuesto) y arena en una proporción de 2:1:1, tratando de hacer
un macetero.

Siembra: La mejor época para efectuar la siembra es al inicio del período lluvioso, cuando las plantaciones cuentan con sistemas de riego puede plantarse en cualquier época del año. Una vez colocado el pilón, compactar adecuadamente la mezcla para no dejar cámaras de aire, cuidando de no enterrar las plantas más allá del nudo vital.

Diseño paso a paso de un sistema de riego por goteo en una parcela real

Proyectar un sistema de riego localizado y que además funcione correctamente es ante todo una labor compleja, propia de ingenieros agrícolas y agrónomos. No obstante, en el siguiente artículo vamos a dar todas las pautas, para que al final de este texto, que constará de varias partes, el lector sea capaz de proyectar un sistema de riego por goteo sencillo pero con todos sus componentes.

El ejemplo con el que vamos a ilustrar el tema es un proyecto real de transformación de regadío llevada a cabo en una explotación de cítricos en la provincia de Valencia. Los cálculos se han simplificado al máximo para facilitar la comprensión del caso.

A la hora de dimensionar un sistema de riego localizado se distinguen dos fases:

– Diseño agronómico, que basándose en factores de producción vegetal (clima, suelo, planta,…) permitirá conocer el caudal de agua necesario para cubrir las necesidades hídricas del cultivo.

– Diseño hidráulico, que garantice una óptima distribución del caudal arriba determinado, mediante un dimensionado óptimo de la red de riego y de los elementos que la componen.

DISEÑO AGRONÓMICO

– Determinación de las necesidades hídricas

La planta solo utiliza una pequeña parte del agua disponible en sus procesos metabólicos, el resto se pierde por la transpiración del propio vegetal y por evaporación en el suelo, fenómeno conocido como evapotranspiración del cultivo (ETc).La cantidad de agua a aportar deberá ser igual a la ETc para así compensar dichas pérdidas.

ETes la evapotranspiración de referencia, dato que se puede obtener de las estaciones meteorológicas más cercanas de cada provincia. Para el caso de Valencia los datos se obtienen de http://riegos.ivia.es/datos-meteorologicos. Para el cálculo del riego debemos asegurarnos de que nuestro sistema podrá satisfacer las necesidades del cultivo en las condiciones más desfavorables, en este caso el mes de julio (Et0 máxima y precipitaciones mínimas). El valor es 155,47 mm.

Kc es un coeficiente propio de cada cultivo, dato que se puede consultar en multitud referencias, una de ellas es FAO. según sus tablas para el naranjo hemos tomado un valor de 0,65. En algunos cultivos, por ejemplo árboles frutales, la Kc varía en función de la época del año. Los cítricos al ser de hoja perenne mantienen su Kc durante todo el año, aunque se aplican diferencias en cuanto a cobertura de la parte aérea. De manera que:

ETc= Etx Kc;

ETc= 155,47 x 0,65= 101,05 mm mensuales

– Cálculo de las necesidades de riego

Para obtener las necesidades netas de riego (Nn), a este resultado deben restarse las ganancias por lluvias o precipitación efectiva (Pef), aunque en esta zona y por la época del año, suele ser un valor despreciable y no se tiene en cuenta. Por lo tanto :

Nn= ETc

Ningún sistema de riego es perfecto, por lo que el anterior valor se multiplica por la eficiencia de riego (Ea) del sistema empleado para obtener las necesidades brutas (Nb) de riego. Se considera una Ea del 90% en riego por goteo (y del 75% en aspersión).

Nb= Nn x Ea;

Nb= (101,05 / 0,90) x 100= 112,27 mm

Ahora dividimos 112,27 entre 30 días y obtenemos las necesidades diarias: 3,74 mm

3,74 x 6 x 4 (marco de plantación)= 89,76 L / planta y día

– Frecuencia y tiempo de riego

Una de las ventajas del riego por goteo es el ahorro de agua, precisamente porque no es necesario mojar todo el terreno como ocurre en el riego por inundación. El área a mojar equivale al marco de plantación, sabiendo que en cítricos se recomienda mojar el 30-50% del suelo. El área mojada por el gotero varía según el caudal del mismo, y de la textura del suelo. El caudal de los goteros va a ser 4 L/h (a menor caudal, mayor obstrucción), y la superficie aproximada que moja un gotero es de aproximadamente un diámetro de 1,25 m, aunque este dato varía en función de la textura del suelo. Para evitar cálculos vamos a servirnos de las tablas de la normativa de producción integrada, diseñadas para tal efecto.

Nuestro suelo es de textura media, un suelo franco, y la plantación tiene una edad media de 12 años, con lo que emplearemos 6 goteros por árbol. Recordemos que dimensionaremos el sistema para satisfacer las necesidades del cultivo en la época más desfavorable, el mes de julio, que según la segunda tabla nos da una frecuencia de riego diaria.

Número de emisores por árbol en riego por goteo.

Tipo de suelo
Edad del arbol Arcilloso Franco Arenoso Gravoso
1 – 2 1 1 1 – 2 2
3 – 4 1 2 2 – 4 4
5 – 6 2 4 4 – 6 6
7 – 8 2 – 4 4 – 6 6 – 8 8
>8 4 6 8 8 – 12

Frecuencia de riego recomendados en sistemas localizados.

Tipo de suelo
Epoca Arcilloso Franco Arenoso Gravoso
PRIMAVERA G- 2   V.P.S. G- 3   V.P.S. G-   DIARIO G- 1-2   V.P.D.
VERANO G- 3   V.P.S. G-   DIARIO G-   DIARIO G- 2-3   V.P.D.
OTOÑO G- 2   V.P.S. G- 3   V.P.S. G-   DIARIO G- 1-2   V.P.D.

V.P.S. – VECES POR SEMANA
V.P.D. – VECES POR DÍA
G – SISTEMA DE RIEGO POR GOTEO
MA – SISTEMA DE RIEGO POR MICROASPERSIÓN

¿Pero cuanto tiempo hay que regar al día? Para ello debemos saber que cada árbol constará de 6 goteros, de 4 L/h, los cuales van a aportar un total 24 L/h. De aquí obtenemos que:

Tiempo de riego (t) = 89,76 L planta y día / 24 L/h = 3,74 horas al día

– Calculo del caudal

Finalmente, calculamos el caudal necesario para abastecer nuestra superficie de cítrícos (1,5 Ha), multiplicando las necesidades por planta por el número de árboles, que por el marco de plantaciónsabemos que son 625 (15.000 m2/ 6×4):

89,76 L planta y día x 625 árboles= 56100 L/día para las 1,5 Ha

Estos datos nos van a servir como punto de partida a la hora de dimensionar todos los componentes de la instalación en la segunda parte del proyecto; el diseño hidráulico.

MATERIAL VEGETATIVO Y SIEMBRA DE AGUACATE

SELECCIÓN DE MATERIAL VEGETATIVO

La selección del material vegetativo es de suma importancia para evitar la
introducción de materiales que pueden ser susceptibles a enfermedades, plagas o
incompatibilidad entre la copa y el patrón. Recientemente se han detectado en la Zona de
Los Santos, problemas de Dothiorella gregaria y Fusarium sp, en patrones criollos y de la
variedad Guatemala, por lo que se deben buscar patrones de variedades mexicanas, que
según la literatura son más resistentes a Verticillium sp y Dothiorella gregaria. Otra enfermedad en el cultivo de importancia mundial es la Phytophthora cinnamomi, para la cual se recomienda la siembra de patrones con tolerancia a esta enfermedad como Duke, Thomas, Toro Cañon, entre otros, sin embargo ésta enfermedad, por condiciones propias de la zona no ha sido hasta la fecha problemática. En cuanto a la copa, se tiene como el más usado el cultivar Hass. Sin embargo, algunos productores han introducido otros cultivares como Lamb Hass, Reed entre otros. Se debe analizar primero, antes de elegir variedad, la adaptabilidad al micro clima que se tiene y la experiencia de productores experimentados, cuando los hay en la zona donde se piensa plantar.

ARBOLITOS A PLANTAR EN EL HUERTO
Los árboles que se van a plantar en la finca pueden provenir de viveros establecidos en la zona, que deben estar inscritos ante el Ministerio de Agricultura y Ganadería, o se pueden producir en la finca. Existen dos modalidades que los productores han estado realizando cuando ellos mismos producen sus propios árboles para sembrar, que son siembra directa de la semilla y vivero común. A continuación se describirá cómo se deben producir ambos a nivel de finca cumpliendo siempre con las BPAs

PRODUCCION DE VIVERO
La producción del vivero según aportan los productores pertenecientes al CACTA, es mejor utilizar plantas de un vivero certificado por el MAG. Sin embargo, no se inhibe la producción dentro de finca para lo cual es necesario lo siguiente:

La ubicación del vivero, debe ser un lugar con buen acceso para el traslado de materiales y tener acceso a agua apta para el riego del vivero y aplicación de insumos agrícolas.

Preparación de las camas de germinación del semillero, según experiencia del CACTA, y otros productores la cama de germinación puede ser preparada con materiales tales como: granza de arroz, aserrín, que no provenga de árboles con efectos alelopático o algún otro material que permita la extracción de las plántulas sin que sufra ningún daño la raíz. Se debe esterilizar el sustrato de la cama con algún desinfectante, que puede ser a base de yodo, o utilizar agua hirviendo. Se debe revisar la humedad del germinador, ésta no debe ser excesiva ni escasa.

Preparar el sustrato con un 25% de materia orgánica, un 25% de granza, 50% de tierra y adicionar por cada metro cúbico cuatro kilos de cal agrícola (un metro cúbico es aproximadamente doce carretillos medianos). Para el vivero del CACTA, se está agregando arena al sustrato, por cuanto la granza es comida por las lombrices y no dura lo suficiente. Para ello, recomiendan utilizar además de la granza un 25% de arena y 25% de tierra, lo demás queda igual. Se debe esterilizar el sustrato, para esto, se puede utilizar el método de solarización, que consiste en exponer al sol el sustrato dándole vuelta de tal forma que todo el material reciba los rayos del sol. También se puede utilizar vapor de agua o agua hirviendo. Existen en el mercado, algunos productos que pueden utilizarse para la desinfección, siempre y cuando no contaminen ni dejen residuos contaminantes en el sustrato, ni afecten el ambiente. El llenado de las bolsas con el sustrato se debe realizar de tal forma que no se contamine, por lo que el personal debe guardar todas las normas de inocuidad pertinentes a esta labor. Se deben aislar las bolsas del suelo, para lo cual, se recomienda utilizar baldosas o plástico para evitar que el exceso de humedad y hongos del suelo suban a las bolsas. Las eras deben tener suficiente altura para que el agua de lluvia no llegue a las bolsas.

La colocación de las bolsas debe ser de dos hileras, con el fin de facilitar las labores culturales propias del vivero y a la vez evitando que el patrón de aguacate se haga “patón”, es decir tenga un crecimiento erecto y delgado.
El trasplante de las plántulas a las bolsas es una labor de mucho cuidado, por lo que se debe utilizar personal capacitado para no perder el material. Se debe realizar un hoyo en el sustrato que contiene la bolsa y colocar la semilla pregerminada de tal forma que no se maltrate la raíz, si por alguna razón, ésta se rompe, es recomendable aplicar algún protector para evitar el entrada de agentes patógenos. Se debe dar un riego después de la siembra para estabilizar la plántulas en las bolsas.

La fertilización debe ser al inicio con una fuente alta en fósforo, alternándola con fórmulas completas

Para el control de plagas, se deben realizar todas las labores culturales pertinentes para evitar que las plagas lleguen a infectar el vivero. En una nutrición balanceada, el agua a utilizar tiene que ser apta para el vivero, es decir, libre de cloro (el aguacate es muy susceptible al cloro, puede provocar quemas en el árbol) y de patógenos, cercando bien el vivero para que no entren animales domésticos ni silvestres, controlando la cantidad de riego que se aplica al vivero, monitoreo continuo y dejando como último recurso el uso de insumos agrícolas

SIEMBRA DIRECTA
Esta es una práctica que se ha popularizado mucho en la zona debido principalmente a dos problemas: el costo de la compra de árboles de vivero y la pérdida de árboles de vivero que se da en el campo. Esta técnica consiste en: sembrar la semilla directamente en el campo, normalmente se siembra la semilla después de extraerle la pulpa. Algunos productores la ponen a germinar, cuando sale el tallo, la llevan al campo. Esta técnica se puede realizar, sin embargo se deben seguir los mismos cuidados y tratamientos que tiene la semilla utilizada en el vivero descrito anteriormente. Otro detalle, es que se debe dar el mantenimiento a los arbolitos, teniendo que evitar el uso de herbicidas sistémicos no selectivos, manteniendo las labores culturales como la aplicación de enmiendas y fertilizaciones de desarrollo parecidas también a las descritas anteriormente para la producción de vivero.

PREPARACION DE SUELO PARA EL ESTABLECIMIENTO
Antes de realizar la siembra, se debe preparar el terreno, para lo cual se deben haber confeccionado las obras de infraestructura como lo son: caminos, canales de ladera, remoción de escombros y otros elementos que faciliten las labores culturales propias del
cultivo. También, se recomienda en esta etapa la eliminación de aquellas malezas que sean altamente invasivas y que compitan fuertemente con los arbolitos que se van a plantar. No es recomendable dejar el suelo desnudo por los problemas de erosión y compactación que pueda acarrear la lluvia. Si se usa algún herbicida sistémico se recomienda que sea aplicado únicamente a aquellas malezas que realmente puedan afectar el cultivo, hacer lo que se conoce como “manchonear”. Para iniciar la siembra se recomienda lo siguiente:

Elegir el tiempo más propicio para la siembra. Para esto, se debe conocer bien la zona donde se va a plantar el aguacate. Hay que recordar que a los árboles nuevos, los pueden afectar períodos largos de sequía, por lo tanto si no se cuenta con posibilidades de riego, éste aspecto se vuelve crítico para lograr tener un buen desarrollo de los árboles. En la zona donde los productores asociados al CACTA, deben procurar sembrar a inicios del  invierno, para tener buenas posibilidades que no sean afectados por veranos largos y secos.

Definición de la distancia de siembra. Se debe analizar primero que nada, el manejo que se piensa tener en la plantación, esto es, si se va a manejar con podas intensas y si se tienen patrones con características enanizantes, se pueden utilizar distancias menores a la recomendada, por los agricultores con más experiencia del Centro Agrícola Cantonal de Tarrazú, los cuales por consenso definieron que se debería plantar a nueve metros en cuadro. Para don Danilo Calvo (productor de gran experiencia en este cultivo) afirma que “se puede acortar esta distancia siempre y cuando se tengan patrones con características enanizantes y dar un buen manejo de podas”. Ellos aducen, que los patrones que actualmente usan son muy vigorosos, por lo tanto son árboles de porte medio alto. Sin embargo, esto no inhibe que se siembre con menor distancia, teniendo en cuenta el patrón que va a plantar, y el manejo de poda que vaya a emplear.

Tamaño del hueco. Aunque no existe un sólo criterio para el tamaño del hueco, éste va de 20X20cm hasta 60X60 cm. También va a depender de las condiciones del físicas terreno del terreno. Existe el criterio de que si la siembra se realiza por semilla, el tamaño del hueco puede ser menor, no obstante si el hueco es menor de 20X20cm se vuelve difícil el agregado de abono orgánico.

Agregado de materia orgánica. Es recomendable adicionar abono orgánico, esto con el fin de mejorar el desarrollo del árbol en sus primeros años.

Agregado de enmiendas. Esto es recomendado realizarlo si el análisis de suelo así lo indica. El agregado al hueco es lo más utilizado, porque ahí va a mejorar el medio donde las raíces del arbolito van a desarrollar mejor.

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Manejo de cultivo a los tres años

El mantenimiento del cultivo después de la siembra no es difícil, sólo que se
deben tener los siguientes cuidados:

  • Control de “malas Hierbas”: Por ser arbolitos pequeños, se debe mantener un control para evitar la competencia por luz principalmente. Para ello se recomienda el control mecánico, teniendo siempre el cuidado de no causar heridas en los arbolitos. No es recomendable en este estado el uso de herbicidas, esto por afectar el desarrollo de las plantas. En caso de tener pastos, se podría usar algún graminicida. Las hierbas que hay en las plantaciones de aguacate ayudan a evitar que el suelo se lave, además dan un buen aporte de materia orgánica.
  • Uso de tutores: En la mayoría de los terrenos de la zona se tienen problemas de vientos, además de que la lluvia puede afectar también al arbolito. Se recomienda el uso de tutores para evitar que se quiebren, esto les permite desarrollarse bien sin el riesgo de perder el árbol.

tres años

  •  Control de plagas: En este estado es muy usual en la zona el ataque del falso medidor, éste se puede hallar fácilmente en el tallo por lo que se recomienda el monitoreo y control manual en el primer año. También, puede sufrir ataque de trips y ácaros, para esto se recomienda realizar monitoreos y de acuerdo a la incidencia de la plaga se debe optar por un control químico o biológico, siempre y cuando la incidencia así lo amerite. No existe control preventivo, por lo que no se recomienda aplicación de productos químicos para este efecto.
  • Control de enfermedades: la antracnosis es la más común en este estado del árbol, para evitar que se propague se debe procurar una buena nutrición, los excesos de nitrógeno en la fertilización, son causa de incidencia de ésta y otras enfermedades por lo que se debe balancear bien la nutrición. Si se presentan síntomas de esta enfermedad se debe utilizar un fungicida específico para el control.
  • Enfermedades de la raíz Al aguacate lo afectan los hongos del suelo como la Rhizoctonia spp, pythium sp, Fusarium sp, y Phytopthora cinnamoni principalmente. Se debe procurar buscar patrones resistentes a la gran mayoría de estas enfermedades. En la Zona de Los Santos, se da principalmente el fusarium, para ello es recomendable a la hora de sembrar los arbolitos no causar heridas en la raíz. Se puede usar un producto protector a base de cobre para proteger la raíz, a la hora de la siembra. La aplicación de enmiendas es recomendable para disminuir el inoculo de los hongos patógenos mejorando la proliferación de microflora benéfica. En último caso si la infección afecta la plantación, se puede usar un fungicida específico para este tipo de hongos, siempre y cuando no esté en la docena sucia (productos que tienen probados efectos negativos en los humanos y el ambiente, pero que se encuentran todavía en el mercado a pesar de los cuestionamientos).
  • Fertilización: Se debe tener en cuenta el análisis de suelo, de acuerdo a éste se debe seguir según el criterio técnico de un profesional en las ciencias agrícolas, la aplicación de enmiendas para lograr una mejor asimilación de los fertilizantes. Cabe recordar una vez más que el pH para este cultivo va de 5.5 a 7.
    A la hora de la siembra, se aconseja poner al fondo el hueco una fórmula alta en fósforo (10-30-10-S, 90gr según el Manual de manejo pre y post cosecha Costa Rica). Después se continúa con aplicaciones alternas de fórmulas fosforadas con fórmulas completas. En lo referente a la cantidad de fertilizante, este punto es un poco controversial por no haber un estudio de extracción de nutrientes, por lo que la recomendación se basa a criterio que más provecho le ha dado a los productores, de no sobre pasar los 500 gr en el primer año, distribuyendo en pequeñas dosis durante la época de invierno.
  • Formación del árbol: La recomendación de los productores del CACTA, es de iniciarla desde el primer año, a una altura de 0.8m a 1m de altura, esto con el fin de ir dándole formación al arbolito. Existe buen consenso de que  19 se deben dejar de tres a cuatro ramas dando la formación de baso invertido. Esto propicia una mejor aireación del árbol disminuyendo el ataque de hongos. Esta labor de formación se debe seguir dando en sus primeros años y luego dar mantenimiento para mejorar la aireación interna.

 

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Siembra a contorno

Se recomienda realizar la siembra en el mismo sentido que se realizaron las
acequias de ladera, con el fin de que no lleguen a quedar en dicha acequia. No se
recomienda utilizar terrazas individuales ni corridas, porque según experiencia de los
mismos productores, éstas sólo ayudan al inicio, después es un problema para la
fertilización, entre más inclinado el terreno más problemático es el proceso de fertilización, los mismos productores están recomendando una pequeña terraza, a la siembra que ésta sirva para asentar el arbolito y que se pueda aplicar las primeras las fertilizaciones, esto quiere decir que el tamaño de esta no debe ser mayor de 50 cm.

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Coberturas

El uso de coberturas es una de las alternativas que el productor puede utilizar para
evitar la pérdida de suelo por erosión, estas a su vez tienen la ventaja de evitar el golpe
directo de las gotas sobre el suelo, (el golpe de lluvia sobre el suelo es el que más pérdida de suelo fértil producen, al despegar más partículas de suelo).
Existen dos tipos de coberturas:

a. Coberturas verdes: Es el uso de hierbas que no compitan con el cultivo por luz
principalmente. También se tiene que ver que no tengan ningún efecto alelopático (inhibe el desarrollo de las plantas en distinto grado, por lo que algunas pueden provocar efectos negativos sobre el crecimiento del árbol de aguacate), hay diversas opiniones sobre cuales son mejores. El agricultor debe elegir una que se adapte bien a las condiciones propias del área donde se ubique y que le proporcione buena materia orgánica, que es uno de los factores favorables del uso de coberturas verdes.

b. Coberturas secas o mulch: El uso de residuos de las chapias o podas que se dan en la
plantación, se deben disponer de tal forma que ayuden a evitar que el agua de lluvia
erosione el terreno, además de aportar un ambiente propicio para que los microorganismos y lombrices se reproduzcan, aportando un sinnúmero de beneficios para los árboles de aguacate.

Nosotros podemos asesorarte en una siembra de contorno.

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