Cosecha y poscosecha del aguacate

Es conveniente establecer puntos de acopio transitorio en el lote que permitan mantener el producto inocuo durante la cosecha, poscosecha y transporte. En esta etapa se han reportado pérdidas que pueden estar en el orden de 20 a 25% (Dorantes et ál., 2003) relacionadas con algunos factores como:

• Estado de maduración del fruto: El fruto de aguacate es climatérico, es decir, que al ser cosechado en estado de madurez fisiológica continúa su proceso de maduración (Icontec, 2003). Es importante que el fruto aya alcanzado su madurez fisiológica en el momento de la cosecha, pues de esto depende la calidad del fruto en poscosecha.

• Manejo del cultivo. Los frutos que provienen de plantas bien nutridas toleran mejor la manipulación. Algunas alteraciones fisiológicas en la poscosecha se deben a desbalances
nutricionales.
• Contenido de humedad en fruto. Con una humedad alta hay mayor susceptibilidad al ataque de hongos, bacterias y daños mecánicos por manipulación (adaptado de Dorantes, et ál., 2003).

Otros aspectos importantes a tener en cuenta son:
• Herramientas: deben estar en buen estado, limpias y desinfestadas. Durante el proceso es bueno desinfestarlas cada vez que se cambia de una planta a otra.
• Canastillas: deben estar en buen estado, limpias y se deben utilizar exclusivamente para la cosecha, además de ser guardadas en un lugar destinado para tal fin.

• Personal que realiza la cosecha: debe estar capacitado en la labor y usar prendas adecuadas y limpias.

• Cuidado de los frutos: no exponer directamente al sol y en lo posible no cosechar cuando esté lloviendo. Evitar daños mecánicos que puedan afectar la calidad del fruto
(cortes y golpes).

Recolección de la fruta
Únicamente se deben cosechar frutos que hayan alcanzado su madurez fisiológica. Es necesario disponer de tijeras y contenedores limpios para la recolección y disposición de los frutos en campo. Durante la recolección se recomienda:

• Realizar el corte del pedúnculo dejando una porción de 8 a 10 mm sobre la rama, con el fin conservar por más tiempo el fruto.

• Los frutos no deben estar en contacto con el suelo en ningún momento.
• Disponer los frutos en un lugar de acopio temporal, en canastillas limpias (no deben estar en contacto con el suelo).

• Manipular con cuidado los frutos para causar el menor daño posible.

• Para efectos de mantener la trazabilidad, se deben marcar las cajas o grupos de frutos de acuerdo con el lote del cual proceden.

Posterior a la recolección los frutos se pasa a la etapa de
limpieza, selección y clasificación, la cual debe realizarse en
un lugar destinado únicamente para estas labores, cumpliendo
con los siguientes requisitos básicos que le permiten
mantener la calidad en el fruto durante el proceso:

• Áreas identificadas de acuerdo con la labor que allí se realice.

• Pisos y paredes lavables.

• Mesones y bandas de selección en acero inoxidable.

• Solo debe ingresar personal autorizado.

• En los accesos ubicar puntos de desinfección de calzado.

• En los accesos y puntos de ventilación se debe asegurar que no ingresen roedores e insectos.

• Tener personal capacitado y que use como mínimo guantes, tapabocas y delantal.

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